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【故事连载】激光领军人物之陈抗抗

作者:湖北省激光行业协会  时间:2017-06-19

 

人物简介

武汉安扬激光技术有限责任公司总经理兼技术总监,湖北省激光行业协会副会长。2010年毕业于英国南安普顿大学,曾在南安普顿大学光电子研究中心从事高功率脉冲型光纤激光器的研发工作。毕业后回国创立武汉安扬激光。在英国求学期间,在多家业内知名期刊(Optics Letters,Optics Express等)和会议(CLEO Photonics West等)上发表论文共40多篇, 英国BAE system为了表彰陈抗抗博士在光纤激光器研究方面取得的成绩于2010年6月授予其‘Chairman’s Bronze Award’;2011年1月陈博士获得中国留学基金委2010年国家优秀自费留学生奖学金;2011年6月,入选武汉东湖高新区‘3551’人才计划,并且于2013年1月入选湖北省第三批“百人计划”创业人选。2013年入选科技创新创业人才。

 

 

创业故事

2010年,28岁的陈抗抗从英国知名学府南安普顿大学回到了他的家乡武汉,和几个朋友一起创立了武汉安扬激光技术有限责任公司,从事皮秒光纤激光超快光源产品研发与生产。而两年后,他才回到南安普顿,完成了他的博士论文答辩,拿到了博士学位。用他的话说,“创业的机会稍纵即逝,你永远不知道,下一个机会会在何时来临”。

海外萌生创业种子

  创业的故事,应该从2006年说起。当年,陈抗抗完成了在纽卡斯尔大学硕士阶段的学习,来到了南安普顿大学。南安普顿的光纤研究享誉全球;包括很多原创性的工作,如掺铒光纤放大器、光纤激光器、波导光学等都很有名。而该校的创业精神,也是国内很多高校所难以想象的。在南安普顿,很多人从事科研工作,目的很明确,并非纯粹为了研究,而是要做一种有实际用途的东西。超快光纤激光领域的国际知名公司,如SPI,其创业者皆出自南安普顿。在这样的环境下学习,陈抗抗很难不耳濡目染。

  在南安普顿的这段经历,让他有机会近距离接触到很多光纤激光领域的知名巨头,而创业的念想也开始慢慢在心中萌发。“我们会经常接触到一些企业的项目,比如SPI的纳秒、脉冲、MOPA的激光产品,最早我都有参与其中的一些工作。这些经历,使得他很早开始接触到超快光纤激光器的产品与市场情况。在已经对自己的技术及看好点市场充满足够自信的基础上,2010年,还是“穷学生”的他回到了武汉,和几个同学一起筹资1100余万元,成立了武汉安扬激光技术有限责任公司。“对,有点中国合伙人的感觉。”陈抗抗说。

“与国外有所不同,国外很多人创业,都是刚毕业或者还没毕业,有一个想法,就出来创业了,只要你觉得条件具备,时机成熟。”回想起自己走出创业这一步,陈抗抗认为很自然。

选择皮秒光纤激光“蓝海”

  出身自国企高管家庭,从小耳濡目染企业的运作,年轻的陈抗抗对安扬激光有着足够的自信,这也是表现在他回国创业后的每一个阶段。

  2010年回国时,他给安扬激光选择的方向是:皮秒超快光纤激光器。当时,国内激光器市场的热点是固体激光器,安扬激光从事的皮秒超快光纤激光器,在国内是个新东西,而且也还比较高端,这个市场就是一片蓝海。“之所以选择做皮秒,是因为我觉得皮秒市场离我们比较近。这个领域,国外市场已经成熟,而国内市场正在慢慢成长,我们在国内会有先发优势。一个公司选择项目非常重要。我们这种创业型企业,前期研发投入和时间都需要很多,你没有几次机会。”

那时,皮秒超快光纤激光器主要的应用市场还在国外,一个欧洲,一个美洲,还有亚洲、东南亚、南亚一些国家。但陈抗抗并不惧怕,他对自己的技术有足够自信。“这个技术我做了很多年,他们用的是被动锁模,这个技术可靠性一般。而我们采用的是主动地调制系统,产生的也是皮秒,但是可靠性要高很多。此外我们技术是自己的,武汉的光电产业已经发展起来,光纤等原材料在武汉就可以解决,这也是我们的核心竞争力。另外在武汉,人力成本也比国外低很多。我们的劣势,就在于市场,当然这需要一个过程。”功夫不负有心人,经过几年的努力,安扬激光已经做到这一领域世界第二。

在安扬激光的发展过程中,国内工业用纳秒光纤激光器也开始十分火热,陈抗抗没有选择这一领域。尽管之前他在SPI的项目中也接触过这个,可以很轻松地用LD调制做MOPA。“我们进入没有先发优势,很多东西已经做得很好。国内这块市场竞争也很激烈,市场环境不是很好,可能拼的不是技术,而是成本与经济实力。所以我觉得我选的方向是正确的,能够找到这些差异化。”

创业者,活着即意味一切

  有人说,这是一个创业者的大时代。不少刚刚迈出校门的80、90后,也开始慢慢搏杀于这片热土,试图书写自己的篇章。可是,人们能够看到的,永远都是胜利者的阳光灿烂。只有创业者自己,才能体会到企业活着的不易,才能看到这背后的所有艰辛。

  安扬激光的办公地点选在离他本科的母校华中科技大学不远处的武汉留学生创业园。这里聚集着许多海归而来的创梦者,而每年几乎都会有公司离开。在办公楼里走上一圈,会看到许多写字间,外面公司的标识牌还是新的,而里面已经空荡荡一片。每离开一家公司,陈抗抗和他的伙伴们都会想,“我们还活着”。创业初期,这已经足够了。毕竟,活着就意味着一切,有未来就会有期盼。

  “创业者是艰难的,公司里花出的每一分钱都是自己和合伙人的血汗钱,所以很少浪费,每一分钱都花的很小心。”陈抗抗表示,安扬激光成立的2010-2011年,是攻关产品的时间段,也是陈抗抗最难熬的时间。“每天所有的花销,加起来差不多一万左右。”而这段时间只是让产品从实验室走进应用的阶段,还没有销售。好在,由于本身的技术积累,这个时间段持续得并不长。2011年底,安扬激光终于做出了属于他们的第一代皮秒光纤激光光源,并把产品卖到了天津大学。之后,他们的产品开始卖到越来越多的高校,并受到用户的好评。“我们做激光器,口碑取决于产品质量。我们下了很多本钱去做这个事情,所有原材料用最好的,电路板测试又测试,系统测试又测试。我们与国外竞争对手比,最关键是质量有没有他们好,实际上有没有自己的特色,能不能得到用户的认可。”

  此后虽未说一帆风顺,他们却终于“活”了下来,2012年,安扬激光销售元年,卖出一百多万,企业亏损;2013年,达到三四百万,基本收支相抵而他们的团队,则由开始的几个好友,扩展到现在的40人,其中有8位博士,在这样一个高学历的技术团队作用下,安扬激光近几年销售业绩屡创新高,2016年销售额已逾千万。“2017年达到2000万完全没有问题。”陈抗抗自信地说。

憧憬未来

活着,就会憧憬未来。对于安扬激光的未来,陈抗抗的设想很美好。“我觉得顶多是三五年时间,就能迎来国内皮秒光纤激光市场的成熟期。我们现在的运作,很国际化,我们以自有的技术为基础,自己做研究、市场、销售。可能刚开始做起来摊子很大,需要力量很多,比较辛苦。但是只要坚持下去,肯定是有所收获的。

陈抗抗的这些美好梦想,并非没有根据。安扬激光现在主要做两款产品,一种是皮秒的超连续谱光源;另一种是皮秒激光器,直接用于划片,类似于打标。“虽然目前产品在科研领域应用比较多。但工业市场我们同样大有可为。现在应用于打标等领域的产品都是纳秒级光纤激光器,皮秒的产品要快了1000倍。其实用于打标,皮秒可以做到,而且效果会更好。因为时间越短,热效应越小,打标效果会更好。”

  “虽然现在技术已经到这一步,产品也比较成熟,但是目前市场还没到这一步。主要还是因为价格问题。但是如果产品能达到一定量,价格不会和纳秒级光纤激光器有太大区别。”

  陈抗抗坚信,这些公司慢慢都会转向皮秒级激光器的加工。“现在有不少公司开始和我们谈合作,想让我们做短的种子光源,所以我们现在也做了一些样机。这个市场正在一点点慢慢成长。”

  “我们现在把光源做好,还有一些OEM的客户。国内可能会少一些,国外应用已经有一些市场,像一些医疗设备,如医疗检测设备、眼科检测设备、人体内窥系统等。我们与国外的一些著名企业已经签订了合作协议。如果这一块能做起来,我们的市场会非常大。”

  聊到开心处,陈抗抗谈起了产业升级,“我们老是提产业升级,我觉得要是像我们这种规模不大,但研究、生产、销售一体的高科技公司多了,产业自然就升级了。”

  80后创业故事,陈抗抗并未觉得很特别。也许有一天,激光行业年轻的创业者们也会越来越多,如同陈抗抗所说,一切都是“很自然”。

 

人物故事点评

陈博士给人的第一印象就是热情、干练和专业,也许这就代表着安扬激光积极向上的发展态势。武汉安扬激光技术有限责任公司是一家由留英归国博士创立的高新技术公司。当年年仅28岁的陈抗抗在博士在读期间从英国知名学府南安普顿大学回到武汉创业,两年后,他才回到南安普顿,完成了他的博士论文答辩,拿到了博士学位。正如陈博士所言“创业的机会稍纵即逝,你永远不知道,下一个机会会在何时来临”。正是当初的果断决策,那最初艰辛的两年,为安扬激光的发展奠定了良好的基础,使得安扬激光在快速发展的浪潮中闯出一片天地。